Jean-Hugues Léopold-Metzger élevé au rang d’Officier dans l’Ordre de la L égion d’Honneur

Notre ami Jean-Hugues Léopold–Metzger, vient d’être élevé au rang d’Officier dans l’Ordre de la Légion d’Honneur à la promotion de janvier 2015.

Jean-Hugues fait partie de ces personnalités dignes d’un Protée, tant sa trajectoire a épousé des missions et des engagements multiples et ceci à des niveaux de responsabilités importants.

Né à Strasbourg en 1923, engagé volontaire, Lieutenant-Colonel de réserve de l’Armée blindée et Cavalerie, Officier diplômé de l’Ecole d’Etat-Major… Ses engagements durant la dernière guerre ainsi que son activité de réserve lui vaudront quelques années plus tard les titres d’Officier de l’Ordre National du Mérite à titre militaire, la Médaille d’Argent des Services Militaires Volontaires ainsi que la Croix du Combattant.

Avocat au barreau de Strasbourg dès juillet 1949, il s’engage par la suite dans le grand groupe familial Léopold-Flum et porte la société à son plus haut niveau de croissance durant les Trente glorieuses en qualité de DG du groupe.

Jean-Hugues Léopold-Metzger a exercé de nombreuses responsabilités en tant que membre des Conseils de direction de la Chambre patronales de Moselle, de la Chambre syndicale de la Métallurgie et de la Chambre patronale du Bas-Rhin, il a été aussi administrateur de l’Ecole d’Application des Hauts Polymères à Strasbourg et à la Fédération française des Industries de transformation des plastiques…

Il a été administrateur de la Communauté Israélite de Strasbourg qu’il a servi avec compétence et dévouement sous les mandats de René Weil, Jean Kahn et Félix Lévy, et vice-président de cette même commission sous la présidence de Jean Kahn ; Ses activités sociales l’ont porté durant le même temps à la présidence du Rotary Club de Haguenau, au Conseil Prud’homal à Saverne, au Comité de l’ORT Strasbourg puis à l’ORT France… c’est précisément une page parmi les plus longues et les plus importantes de sa carrière qui s’est déroulée à l’ORT : Membre du bureau du Comité de l’ORT Strasbourg dès 1958, il est nommé Vice-Président en 1965 puis il présidera le Comité de 1975 à 1992, place qu’il cèdera à Raymond Kern début 93. Trésorier de l’ORT France de 1987 à 1994, il est par la suite élu Vice-Président national de l’association de 1994 jusqu’à 2013… Mais au-delà de ces responsabilités au niveau des comités et de l’association, Jean-Hugues Léopold-Metzger a été l’artisan du développement des formations supérieures à l’ORT Strasbourg : Les filières de BTS en Informatique Industriel et en Commerce International ainsi que les Classes Préparatoires aux Grandes Ecoles d’Ingénieurs, ont été parmi ses combats pour faire de l’ORT Strasbourg l’un des fleurons du réseau national ; Il a noué dans ce cadre des relations autant étroites et que professionnelles avec Claude Sabbah et avec toute l’équipe de direction de l’ORT Strasbourg. Les différents directeurs nationaux du réseau ORT France, notamment Jules Bloch, Guy Séniak et Marc Timsit, ainsi que les présidents Marcel Benichou et Lucien Kalfon, ont été ses partenaires et amis avec lesquels il a partagé réflexions, projets et ambitions pour le réseau national comme pour le centre ORT de Strasbourg.

Jean-Hugues a été également le représentant de l’Union Mondiale ORT auprès du Conseil de l’Europe, c’est grâce à lui que l’organisation a été reconnue en 1992 comme ONG (Organisation Non Gouvernementale) auprès de cette Instance internationale. Impliqué fortement dans les actions de formation et d’éducation à l’échelon européen, il a joué aussi le rôle d’ambassadeur de l’Union Mondiale ORT auprès de l’instance européenne en qualité de promoteur des actions de l’ORT sur les différents terrains de formation, d’éducation et d’assistance aux quatre coins du monde…

La Légion d’Honneur qui lui a été attribuée à la promotion de janvier 2015, vient compléter le tableau des reconnaissances, décorations et distinctions déjà obtenues. Elle atteste et confirme les qualités humaines et professionnelles de l’homme ainsi que son parcours exemplaire, un parcours fait à la fois de courage, de dévouement et d’engagement forts.

Richard Aboaf

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