De Retour de la Marche des Vivants

Tant de sentiments se bousculent au retour d’un voyage en Pologne comme celui que nous venons de vivre. Le saisissement d’effroi devant la vision de l’horreur des camps, l’exaltation des échanges avec des jeunes gens du monde entier, l’émotion d’une rencontre imprévue avec Mickey Dorsey un vétéran de l’armée des Etats-Unis présent lors de l’ouverture de Mauthausen, le recueillement dans une réflexion humaniste et citoyenne face au Lac des Cendres, tous ces sentiments se mêlent et se confondent dans nos cœurs.
Oui, nous étions là-bas, entre Varsovie et Maidanek, Cracovie et Auschwitz-Birkenau. Nous étions vingt-six à écouter, voir, comprendre, ressentir. Nous étions vingt-six à tenter de mesurer l’in-mesurable, à vouloir s’engager contre les effets de la barbarie étalée devant nos yeux, à vouloir lutter contre l’exclusion, le racisme, l’antisémitisme, les préjugés, l’ignorance et la haine qui, inévitablement, conduisent à ce qu’ Auschwitz-Birkenau nous enseigne aujourd’hui.
Les mots de Sam Braun*, son « testament philosophique », entendus lors d’un spectacle construit autour de son témoignage, résonnent haut et fort à nos oreilles :
« – Nous, anciens déportés des camps de concentration et d’extermination nazis, nous, que l’organisation fasciste a piétinés, bafoués, humiliés, torturés, par l’espérance qui nous habitait, nous avons appris la valeur de la vie.
– …
– Nous, qui étions entourés de pauvres malheureux, qui, comme nous, étaient faméliques à force d’avoir faim, morts-vivants que nous croisions dans les allées du camp, êtres aux mêmes visages, aux mêmes regards, aux yeux sans expression enfoncés bien loin dans leurs orbites, qui rêvaient de mondes lointains, de pays aux rivages impossibles, nous avons appris la valeur de l’amour.

– Nous, qui fumes témoins de la mort injuste de ceux qui étaient martyrisés, non pour ce qu’ils avaient fait, mais pour ce qu’ils étaient, nous avons appris à combattre le racisme et l’antisémitisme partout où il se terre, partout où il se cache.
– Nous, qui partagions le martyr de tous ces résistants glorieux et souvent anonymes de ceux qui avaient choisi de combattre l’arbitraire en sacrifiant leur vie pour le bonheur des autres,- nous avons appris à lutter contre tous les totalitarismes.
– Nous, pour qui chaque minute gagnée était une victoire pour la vie,- nous avons appris le sens du combat et de la lutte pour la liberté.
– Nous, qui ne parvenons pas à chasser définitivement de notre mémoire, malgré tous nos efforts, les images de l’enfer concentrationnaire, nous connaissons la force et les ravages de l’innommable barbarie.
– Nous, qui supportions plus facilement notre propre souffrance que la souffrance des autres, nous avons appris la valeur de la fraternité.
– Nous, que l’idéologie nazie voulait déshumaniser en nous interdisant le simple droit de vivre, le simple droit d’exister, nous avons vaincu les bourreaux en glorifiant la vie.
– Nous tous, anciens déportés, qui en 1945, lors du retour des camps de la mort espérions pour nos enfants une vie exempte de barbelés, nous tremblons pour l’avenir de l’humanité devant le nombre sans cesse grandissant de miradors qui, comme des champignons vénéneux, poussent partout dans le monde.
Ayant appris la valeur de la vie qui doit être toujours plus forte que la mort, le danger des certitudes générant tous les fanatismes, le sens de la liberté et de la compassion pour tous ceux qui souffrent, le respect de la dignité que chacun doit à tous, seraient-ils nos plus grands ennemis, ayant appris la vertu de l’espérance, l’importance enfin de tous les êtres humains quels que soient leur culture, leur croyance et leur lieu d’origine, les anciens déportés des bagnes nazis, forts de leur expérience de vie, implorent tous les êtres de bonne volonté de se lever pour que tous ensemble, avec notre bâton de pèlerin comme seule arme et comme viatique, l’Amour de l’humanité, nous menions une chasse sans faiblesse à l’intolérance, au rejet de l’Autre du seul fait de sa croyance religieuse ou du lieu de son origine, pour venir un jour à bout de l’obscurantisme, du dogmatisme, de la violence et de la haine.
Bien que souvent tu hésites devant le chemin à prendre, bien que parfois tu t’aventures sur des routes dont la dangerosité nous inquiète, bien qu’il t’arrive de prêter une oreille complaisante au chant des sirènes de la violence et de la haine, ce message est pour toi, jeunesse sacrée, porteuse d’espérance, créatrice de la réalité de demain. Nos espoirs et nos rêves, maintenant t’appartiennent.
Dans peu d’années, nous tous, nous ne survivrons plus que dans le souvenir de ceux qui nous auront aimés et nous ne pourrons plus te prendre par la main pour t’aider à marcher en guidant tes pas hésitants. Tu seras seul, mon jeune ami, pour découvrir ta voie. Puisse faire ton destin qu’il soit dans l’éthique de tout ce que nous aurions aimé avoir encore le temps de t’expliquer.
Que tu deviennes ouvrier, ingénieur, membre d’une profession libérale ou éducateur de jeunes enfants, ta vie se construira sur le passé des hommes, sur celui des morts sous la mitraille ou dans les chambres à gaz, sur celui de ceux qui ont sacrifié leur futur pour le bénéfice de ton présent, pour que tu aies le bonheur de vivre dans un monde de tolérance et de liberté. Héritier de ce passé, tu devras le restituer à ceux qui te succéderont afin que notre petite planète sur laquelle il pourrait faire si bon vivre, puisse un jour devenir la Terre des Hommes ».
L’implication de nos élèves à tous les moments de ce voyage et la conscience avec laquelle ils ont porté ce projet sont un réconfort et un espoir vibrant.
Qu’ils en soient ici remerciés et félicités.
Catherine Déchelette-Elmalek

*Sam Braun, Pour l’Union des Déportes d’Auschwitz et des camps de Haute Silésie, Hôtel de Ville de Paris – 24 janvier 2010

[Sonore] Interview après la marche des vivants sur la radio locale Radio Judaïca Lyon avec Catherine Dechelette.

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